lunes, 25 de marzo de 2013

LA GARZA IMPERIAL EN EXTREMADURA


La garza imperial (Ardea purpurea) fue una de las especies cubiertas por el censo nacional de ardeidas promovido en 2011 por SEO/BirdLife (Garrido et al., 2012). La población censada en Extremadura fue de 105 parejas, que supone tan sólo un 2% del total español (5.379 parejas). Las regiones más importantes fueron Andalucía (70%, casi todo en Doñana) y, en menor medida, Cataluña (13%, 10% en Delta del Ebro). La tendencia de la garza imperial en España es positiva, aunque sujeta a fuertes fluctuaciones en función de la situación hídrica de Doñana. Se ha descrito aumento entre 1960 y 1997, estabilidad hasta 2003 y nuevo incremento en 2011. En Extremadura la garza imperial fue localizada en 11 colonias situadas en ocho localidades. La mayor parte de la población criaba en colonias mixtas (excepción del río Zújar y tres parejas aisladas) y el sustrato más empleado fue vegetación palustre (90% de las parejas), aunque en varias colonias los nidos se asientan sobre árboles y arbustos.


La reproducción de la garza imperial es un hecho reciente en Extremadura, sólo conocido desde la década de 1990. La primera colonia citada fue el embalse de Arrocampo, ocupada como mínimo en 1992 y estimándose 50 parejas en 1994. La segunda colonia, en el río Zújar, fue descubierta en 1996, citándose dos parejas en 1998. La tercera localidad fue el embalse de Montijo, ocupada por seis parejas en 1997. Valdecaballeros alberga parejas nidificantes quizás desde 1998 (seguro desde 2004) y el río Guadiana en Badajoz desde el año 2000. En el embalse de Alqueva se reporta la cría de siete parejas en 2007 y las dos colonias restantes (Orellana y Los Molinos) se citan por vez primera en el censo de 2011. Aparte de estos lugares, la garza imperial ha podido criar de modo ocasional en los embalses de Valuengo y Portaje y en puntos del río Guadiana, pero no está confirmado. En el entorno de Arrocampo hubo un intento fallido de cría en la charca de La Calera, Toril (dos parejas en 2007).

A la hora de valorar la tendencia regional hay que tener en cuenta que no hay censos previos de la especie. En 1994 se estimaron de modo impreciso 50 parejas en la única colonia en Arrocampo. En el año 2002 se estimaron 70-80 parejas en tres colonias: Arrocampo 50-60, embalse de Montijo 15 y río Zújar 5 parejas. En el año 2007 tuvo lugar un sondeo de aves acuáticas reproductoras, anotándose 142 garzas imperiales adultas en 52 humedales de Extremadura (11% de los muestreados), en su mayoría lugares de alimentación próximos a colonias de cría. Así, en Arrocampo y su entorno fue localizada en 14 humedales; en el Guadiana entre Mérida y Alqueva en 18 lugares; en dos del río Zújar; en cuatro en el río Guadalupejo y en otras 14 localidades dispersas. En 2008 se efectuó el primer censo específico en Arrocampo, con un resultado de 40-45 parejas, 26 de ellas con éxito (García y Prieta, 2011). El segundo censo es el aquí recogido de 2011 con 46 parejas, en línea con todos los valores precedentes, sugiriendo un gran estabilidad en esta colonia desde su formación. En cuanto a la cuenca extremeña del Guadiana, la tendencia es positiva, con la ocupación progresiva de nuevas localidades y un claro aumento en el número de parejas nidificantes, alcanzando el máximo (10 colonias y 59 parejas) en el año 2011.

En cuanto al periodo invernal, la presencia de garza imperial es anecdótica en España y Extremadura. En enero de 2011 se localizaron sólo tres ejemplares en España (Salamanca, Huelva y Málaga). En Extremadura hay algunos registros invernales, tanto de adultos como de inmaduros, en Arrocampo y Vegas Altas.

Fuentes:
- Garrido, J. R., Molina, B. y del Moral, J. C. (Eds.) 2012. Las garzas en España, población reproductora e invernante en 2010-2011 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid.  [descarga]
- García del Rey, M. y Prieta, J.. 2011. Censo de garza imperial (Ardea purpurea) en el Parque Ornitológico de Arrocampo. En, Prieta, J. y Mayordomo, S. 2011. Aves de Extremadura, vol. 4. 2004-2008. SEO-Cáceres. Plasencia. [descarga]
- Aves de Extremadura. Volúmenes 1, 2, 3 y 4. Años 1998-2008. [descarga]

Participantes en el censo de 2011: Coordinadores: Javier Prieta (Cáceres) y José María Traverso (Badajoz). Badajoz: Alfredo Mirat, Antonio García-Ortiz, Antonio Núñez Ossorio, Carmen Galán, Casimiro Corbacho, Emilio Costillo, Fernando Yuste, Jesús Morena, Jesús Solana, José Ángel Salas, José Antonio Fimia, José Elías Rodríguez Vázquez, José Gordillo, José María Traverso, Juan Antonio Barquero, Juan Carlos Paniagua, Luis Galán, María J. García-Baquero, Patricia Gordón, Toribio Álvarez y Xurxo Piñeiro. Cáceres: Agustín Morena, Carmelo Fernández Martínez, César Clemente, Emilio Costillo, Helios Dalmau, Javier Briz, Francisco Javier Caballero, Javier Mahíllo, Javier Prieta, Jerónimo Jaén, Jesús Montero, Juan Manuel Brías, Julián Panadero, Manuel García del Rey, María José Moreno, Martín Kelsey, Sergio Mayordomo y Vicente Risco.

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