jueves, 21 de marzo de 2019

EL CASO "ISLA DE VALDECAÑAS". UN POCO DE INFORMACIÓN EN LA ERA DE LA POSVERDAD

El interminable caso de la urbanización "Complejo Marina Isla de Valdecañas" surge cada poco tiempo sin llegar a su fin. La presentación de un contundente informe de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC) es el capítulo más reciente. Este informe pone en evidencia en sus 1.200 páginas la pésima gestión ambiental de la Junta de Extremadura en este caso, pero que es perfectamente es aplicable a otros casos en Extremadura. Entre otros puntos, el informe afirma que la Junta no tenía datos ambientales ni de la situación previa ni de la posterior a la construcción, que la evalución de impacto ambiental estaba llena de carencias y no cumplió la legislación vigente, que el plan de vigilancia ambiental no se ha cumplido, que faltan informes de seguimiento, que las aves invernantes han reducido sus poblaciones, que se han perdido 17 especies invernantes y 31 reproductoras y un largo etcétera [leer los puntos clave del informe].

Hay que recordar que esta urbanización es ilegal, pues así lo dicen las sentencias de todas las instancias judiciales, incluido el Tribunal Supremo, y que sobre ella pesa una orden de derribo que ha despertado una campaña política para no cumplirlo. Lo curioso es que parece que la urbanización se construyó sola, pues que sepamos no hay ningún responsable de tamaño desaguisado que haya sido declarado culpable. Como es habitual, un ejercito de opinadores, charlatanes y comentaristas ha llenado los medios de comunicación con aburridos textos, sin datos e ignorando sentencias e informes. Por lo general, se consideran en poder de la verdad absoluta y pretenden exculpar a quienes ignoraron la ley durante años, avanzaron en una política de hechos consumados e intentaron engañar a los jueces cambiando las leyes a mitad de partido. Para la mayoría, los culpables son los malvados ecologistas, responsables de todos los males de Extremadura, desde el paro a la despoblación, como si otros no llevasen 40 años gobernando. Ante tanto ataque, al menos ADENEX ha defendido la dignidad de una actuación modélica, la de aquellos que han pedido aplicar la ley (aunque para muchos las leyes ambientales son de tercera división y no debería pasar nada por saltárselas).

Entre estas opiniones, me ha sorprendido una Tribuna del diario Hoy que afirma lo siguiente: (1) "[en Extremadura] no hay una sola especie de fauna y flora silvestre que esté en regresión", (2) "[en Valdecañas] se mantienen todas las especies" y "a las especies que nidifican o invernan no les molesta la urbanización". El firmante es Francisco Castañares, Presidente de AEEFOR y ex-director de la Agencia de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura [leer].

Para rebatir el primer punto no se necesita buscar mucho, les invito a leer este blog y los ejemplos de especies en regresión en Extremadura son innumerables: el sisón baja un 95%, el cernícalo primilla un 80%, la avutarda un 50%, el aguilucho cenizo está casi extinguido en Cáceres, Monfragüe pierde un tercio de sus águilas imperiales, cada vez hay menos aves de montaña... En fin, la lista por desgracia es larguísima, pues nunca la naturaleza extremeña había sido tan castigada ni estado tan amenazada. A pesar de ferias, FIOs y propagandas varias.

Para rebatir el segundo punto, basta con leer el informe de la EBD o ver la siguiente gráfica con la evolución de las aves acuáticas invernantes en el embalse de Valdecañas entre 2003 y 2018, la flecha en 2007 marca el inicio de las obras de la urbanización. Está claro que hubo un antes y un después. Y la urbanización, situada en la zona más valiosa del embalse, ha tenido un efecto muy negativo. Entre 2003 y 2019 la cifra de aves se ha reducido siete veces, siendo ahora sólo el 14% del valor inicial, desde 13.000 a 1.800 individuos.


Para la gráfica se han usado los únicos datos disponibles fiables. En azul, censos de 2003 y 2005 contratados por la Junta de Extremadura a la empresa madrileña CBC, S.L (en Extremadura, por falta de proyectos, no existen empresas especializadas). En rojo, datos de los censos regionales 2012-2014 realizados con voluntarios, dirigidos por SEO/BirdLife en colaboración con la Junta de Extremadura. El desinterés de esta última fue absoluto, pues jamás preguntó por los resultados, totalmente a su disposición. Como cada censo suponía un enorme esfuerzo voluntario en tiempo y dinero, se optó, a nuestro pesar, por no continuar viendo el desinterés de la administración. En verde, censos realizados de modo personal por quien esto escribe en 2017-2019 (J. Prieta).

Tristemente, lo anterior es la norma. El gobierno extremeño apenas hace seguimiento anual de una docena de especies entre las 400 de vertebrados que habitan la región. No dispone, en contraste con otras CCAA, de equipos específicos de seguimiento y en proyectos nacionales está considerada la peor región de España en cuanto a información de fauna silvestre. Prácticamente se desconoce todo sobre humedales y aves acuáticas. Ello impide una gestión adecuada del medio natural extremeño, sobre todo por la falta de recursos públicos, económicos y humanos. Así no son de extrañar las afirmaciones del informe de la EBD sobre las graves carencias en la evaluación de impactos ambientales.

Para terminar. El embalse de Valdecañas, artificial o no, es uno de los humedales más especiales de Extremadura. Por ello en 2003 paso a formar parte de la Red Natura 2000, quedando protegido por la legislación europea (Directiva Aves). Dentro del embalse, las zonas de mayor valor biológico se sitúan en una amplia recula entre Berrocalejo, El Gordo y Peraleda de la Mata, justo donde se ubica la urbanización Marina Isla de Valdecañas. El embalse destaca por la invernada de ánsar común, aliñada con gansos muy raros, y como dormidero nocturno de grulla. Durante la reproducción es muy singular en el contexto de Extremadura, siendo el único punto de cría regular de al menos tres especies de aves: tarro blanco, charrán común y gaviota patiamarilla. Es también la mejor localidad regional para chorlitejo patinegro (ave del año 2019; también afectado por la urbanización, leer aquí) y acoge la colonia de larolimícolas de Extremadura ocupada de modo más continuo (pagaza piconegra, charrancito común, canastera común, gaviota reidora, cigüeñuela común y otras), una vez que varias colonias de la cuenca del Guadiana, donde se hicieron costosas inversiones (embalses de Orellana o Los Canchales), han sido abandonadas y preferido criar en Portugal. Esta colonia de Valdecañas sufre las molestias de los usuarios de la urbanización, pero es más grave el vaciado parcial en plena nidificación por parte de Iberdrola, propietaria de la Central Hidroeléctrica de Valdecañas. Este vaciado hace que las islas donde crían las aves queden conectadas a tierra, siendo accesibles por personas y depredadores (zorros y jabalíes), malogrando nidos, huevos y pollos. Pero a las grandes eléctricas se les consiente de todo....

http://aves-extremadura.blogspot.com/2019/01/isla-de-valdecanas-informe-de-la-ebd.html
https://www.hoy.es/extremadura/repercusiones-isla-valdecanas-20190319214527-nt.html
https://www.hoy.es/extremadura/valdecanas-sostenibilidad-20190313234607-nt.html

domingo, 17 de marzo de 2019

DISTRIBUCIÓN DE TERRITORIOS DE LAS ÁGUILAS PERDICERA, IMPERIAL IBÉRICA Y REAL EN MONFRAGÜE (CÁCERES) EN EL AÑO 2006

En el año 2007, a petición de Víctor Hernández (actual editorial Tundra) escribí un pequeño artículo para incorporarlo a una monografía sobre águila perdicera que no llegó a publicarse. Pasados 12 años se ha compartido en el portal Research Gate, por si aún tuviera algún interés.

Se trata de un sencillo análisis de la distribución de los territorios de las tres grandes águilas ibéricas (real, imperial y perdicera) en Monfragüe, en sentido amplio (Cáceres, España). Se midieron las distancias entre los 25 nidos activos de estas tres águilas en el año 2006 y se analizó si había diferencias en la distancia mínima entre las tres especies, tanto a nivel intra como interespecífico. Se constató que el águila perdicera ocupa las zonas con mayor grado de molestias humanas y las períféricas, quizás por desplazamiento de las otras dos especies de mayor tamaño. En promedio, cualquier nido guarda 2,9 km de distancia al nido más cercano de cualquiera de las tres águilas; siendo menor en el águila real (2,2 km) y mayor en la imperial (3,5 km). La distancia mínima entre nidos de la misma especie es mayor que el existente frente a las otras dos especies. El promedio intraespecífico es de 6,2 km, similar en el caso de las águilas imperial y perdicera y mayor para la real. El promedio interespecífico es de 4,3 km, siendo menor para el águila real. Al final se comenta la situación actual (año 2015), que ha variado sustancialmente en el caso del águila imperial (su población disminuye un tercio) y del águila real (aumenta en la misma cantidad), mientras el águila perdicera sigue estable (pierde una pareja).

Prieta, J. 2019. Distribución de territorios de las águilas perdicera, imperial ibérica y real en Monfragüe (Cáceres) en el año 2006. Documento inédito. [Descargar en Research Gate]


miércoles, 6 de marzo de 2019

FENOLOGÍA DE LOS VENCEJOS EN EXTREMADURA (eBird)

Fenología de los vencejos en Extremadura. Fuente: plataforma eBird.
En Extremadura se reproducen cuatro especies de vencejos. Todas son aves estivales, aunque de modo marginal el vencejo pálido (Apus pallidus) suele invernar en muy bajo número en al menos la localidad de Alange (Badajoz) [leer más]. Sin embargo, en 2018/2019 aparentemente no ha invernado ningún ejemplar en Alange (Jesús Solana y Sergio Pérez Gil, com. pers.).

Desde febrero se pueden ver vencejos pálidos en varias localidades y en marzo su aparición será generalizada. El vencejo real (Apus melba) sigue un patrón similar, con las primeras citas a final de febrero y llegada de casi toda la población reproductora en marzo. El vencejo común (Apus apus) no debería verse aún (muchos registros tempranos en eBird, marzo, seguramente se corresponden con vencejos pálidos), pues comienza su llegada en bajo número en la última decena de marzo, siendo su presencia generalizada desde abril y sobre todo mayo. El más tardío y escaso es el vencejo cafre (Apus caffer), un reciente colonizador africano, con presencia ocasional en abril, pues no suele ocupar las zonas de cría hasta el mes de mayo.

viernes, 22 de febrero de 2019

ZORZAL ALIRROJO. FLUCTUACIONES EN LA INVERNADA (2010-2019)

Hace unas semanas, los compañeros de SEO-Soria publicaron en Facebook una gráfica descargada del programa SACIN mostrando las bruscas fluctuaciones en la población invernante de zorzal alirrojo (Turdus iliacus) en una zona propicia como son los sabinares del Sistema Ibérico. Por curiosidad he buscado la misma información en dos recorridos del SACIN que realizo en el valle del Jerte (Cáceres), que por casualidad coinciden en las temporadas. Ambos recorridos son muy cercanos (6 km de distancia) y se sitúan en el mismo muncipio (Casas del Castañar), pero en hábitat diferente: melojar maduro algo aclarado con abundante majuelo (TK44) y mosaico agrícola de cerezo, olivo y melojo (TK54). Aunque las cifras de Cáceres son menores que en Soria, hay irrupciones en algunos inviernos. Pero lo más llamativo es que las tres gráficas no se parecen en nada y los picos de irrupción ocurren en distintas temporadas (años 2011, 2016, 2018), incluso dentro del mismo municipio, seguramente debido a las diferencias locales en la producción de frutos en sabinas, majuelos y olivos. También demuestra que para calcular tendencias poblacionales es necesario contar con una muestra numerosa y de amplia distribución.

martes, 12 de febrero de 2019

AVE DEL AÑO 2019: EL CHORLITEJO PATINEGRO EN EXTREMADURA



Chorlitejo patinegro. Área de distribución en Iberia 
según todos los registros compartidos en eBird.
El chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus) ha sido nombrada Ave del año 2019 en España por SEO/BirdLife, siendo la primera vez que recae este título en un ave limícola. Dudoso honor, porque siempre eligen especies con problemas de conservación con el fin de llamar la atención e intentar que se tomen medidas que corrijan la situación.

El chorlitejo patinegro está presente todo el año en Iberia, donde hay individuos reproductores, pero también migrantes e invernantes de otros orígenes. Cría fundamentalmente en playas y dunas de costas arenosas, pero también en el interior, en especial en lagunas salinas. Se sabe poco sobre el tamaño de su población reproductora actual en España, habiendo sólo un censo nacional del año 2007, cuando se estimaron 5.000-6.000 parejas (Palomino y Molina, 2009), que hoy podrían ser la mitad, unas 2.500. En Europa se calculan 23.000-41.000 parejas, es decir, España acoge un 10-20% del total europeo.

Chorlitejo patinegro. Reproducción según 
datos provisionales del Atlas 2014-2018 
(SEO/BirdLife). Rojo, cría segura; naranja, 
probable; amarillo, otros registros.
La presencia en Extremadura es relativamente reciente, vinculada a la creación de humedales artificiales desde mediados del siglo XX (embalses y arrozales). Los primeros datos publicados son del año 1992, aunque seguramente su presencia se remonte a décadas anteriores. Como reproductor hay un registro dudoso de 1995 en el embalse de Los Canchales, confirmándose la cría en 2005 en el embalse de Alange y en dos arrozales de las Vegas Altas del Guadiana. En el censo de 2007 se estimaron 5-25 parejas reproductoras en arrozales del Guadiana (Palomino y Molina, 2009). En 2011 se descubrió una población de 47-65 parejas en el embalse de Valdecañas, quizás la mayor del interior peninsular en ese momento. Desde entonces y hasta la actualidad, el chorlitejo  patinegro ha seguido criando en arrozales del Guadiana y en el embalse de Valdecañas, y de modo irregular en el de Alange. En 2014 se estimaron 25-100 parejas reproductoras en Extremadura (Mayordomo et al, 2015), que en la actualidad deben ser menos debido al declive de la población de Valdecañas, pues en arrozales se considera estable.




Chorlitejo patinegro. Invierno 2018/2019. eBird
Respecto a la invernada, la información en el siglo XX es casi inexistente por la ausencia de censos de aves acuáticas de enero en Extremadura entre 1995 y 2002 y por la escasa fiabilidad de los anteriores a 1995. Los primeros registros en estos censos se remontan a 2002 y 2003 (2 y 5 aves). En el periodo 2005-2008 se censó una media de 34 individuos, todos en arrozales de Vegas Altas, con un máximo de 90 en 2007. En los censos 2012-2014 la media se eleva a 86 aves con un máximo de 110 en 2012. Los bandos más grandes citados son de 80 aves en arrozales y de 75 ejemplares en Valdecañas (Mayordomo et al, 2015). Dado que desde 2015 no hay censos en enero en Extremadura, no se pueden dar cifras recientes. No obstante, la situación según datos compartidos en eBird es de invernada escasa pero extensa en arrozales de Vegas Altas, con más de 100 ejemplares en el actual invierno 2018/2019, incluyendo varios bandos de 20-33 aves entre Santa Amalia y Logrosán. Además invernan unas pocas aves en arrozales de Vegas Bajas y en algún embalse (Alcántara, Los Canchales,...), aunque desde 2014 no nos constan registros de invernada en Valdecañas.

Abundando en el embalse de Valdecañas: tras la declaración del chorlitejo patinegro como ave del año 2019, la Junta de Extremadura publicó una nota de prensa (sin fecha, no recordamos notas de prensa para otras aves del año, caso de la tórtola europea). El contenido es muy peculiar, pues su objetivo es más político que ambiental, intentando de un modo infantil y demagógico afirmar sin pruebas que la población del embalse de Valdecañas aparece y se mantiene tras la construcción de la polémica urbanización Isla de Valdecañas (con sentencia judicial de derribo). Asimismo, aporta un dato de 30-50 parejas reproductoras, sin indicar fuente.


Como parece que a la Junta de Extremadura le importa más la urbanización que el chorlitejo patinegro, hemos recopilado en la tabla adjunta la información publicada. Es cierto que esta población reproductora se descubre en 2011, aunque ya se advierte que debía existir años atrás (Mayordomo et al, 2015). El máximo poblacional fue ese mismo año, 47 parejas seguras y 65 estimadas, bajando desde entonces a valores que no superan las 10 parejas. Y la invernada ha ido peor, desde 75 y 47 aves en enero de 2013 y 2014 a ninguna desde entonces. Así que no sería de extrañar que la urbanización Isla de Valdecañas sea responsable de este declive, teniendo en cuenta que la época de cría es en verano (junio y julio) cuando en el embalse más se navega, se practica kite-surf y por las orillas conducen sin control niños pijos en sus lujosos todoterreno (los vecinos no suelen hacer botellón en Porsche Cayenne...).

Bibliografia:
- Extremambiente-Junta de Extremadura. Nota de prensa sin fecha (enlace
- Mayordomo, S., Prieta, J. y Cardalliaguet, M. 2015. Aves de Extremadura, vol. 5. 2009-2014. SEO/BirdLife y Junta de Extremadura.  [descargar]
- Palomino, D. y Molina, B. 2009. Aves acuáticas reproductoras en España. Población en 2007 y método de censo. SEO/BirdLife. Madrid.  [descargar]
- SEO/BirdLife:  https://www.seo.org/ave-2019-chorlitejo

lunes, 11 de febrero de 2019

MOSQUITO TIGRE. PRIMERAS DETECCIONES EN EXTREMADURA (2018)

Desde su detección en Cataluña en 2004, el mosquito tigre (Aedes albopictus) se ha expandido rápidamente en España, demostrando una alta capacidad de dispersión y de adaptación a diferentes ecosistemas. En 2015 se conocía su presencia en 540 municipios, la mayoría en el litoral mediterráneo entre Gerona y Cádiz. En 2017 fue detectado en Madrid.

Los recientes brotes de dengue autóctono en el sur de España, hacen necesario detectar precozmente su presencia en nuevas áreas. Por ello, de abril a octubre de 2018 se estableció por primera vez un plan de vigilancia en Extremadura, basado en la colocación de 61 trampas repartidas en 17 localizaciones permanentes. De 874 muestras, seis resultaron positivas en cuatro localidades en agosto-septiembre: estación de autobuses de Badajoz y estaciones de servicio de Monesterio, Almaraz y Aldea del Cano. La amplia distribución demuestra las constantes llegadas por carretera. Aún queda por determinar si hay o no poblaciones establecidas en Extremadura, aunque de momento no hay motivo de alarma debido a las bajas densidades. Para facilitar la colaboración ciudadana, existe un sitio web donde comunicar posibles observaciones de mosquito tigre: www.mosquitoalert.com.

Bravo-Barriga D, et al. 2018. Primeras detecciones de Aedes albopictus (mosquito tigre) en la región de Extremadura, oeste de España. Gaceta Sanitaria. https://doi.org/10.1016/j.gaceta.2018.11.003
Descargar: http://www.gacetasanitaria.org/es-primeras-detecciones-aedes-albopictus-mosquito-articulo-S0213911118302498

Fuente: www.mosquitoalert.com

viernes, 8 de febrero de 2019

ÁGUILA PESCADORA. INVERNADA EN EXTREMADURA 2018-2019 (provisional)

Águila pescadora en Extremadura, 2018-2019,
registros en eBird. Noviembre (azul) y
diciembre-enero (rojo).
El fin de semana 12-13 de enero de 2019 ha tenido lugar el II Censo ibérico de águila pescadora invernante. Desde Extremadura hemos aportado información sobre la presente invernada, aunque no se ha realizado el censo coordinado en un sentido estricto. Los motivos son metodológicos, pues no nos resulta posible por la enorme extensión de hábitat potencial (charcas, embalses, ríos y otros humedales), por la baja detectabilidad de la especie en nuestra región y por el limitado número de observadores en algunas comarcas. Por tanto, las cifras no son de aves observadas de modo simultáneo, si no de aves por localidad en las fechas más próximas al 12-13 de enero de 2019. Toda la información aquí presentada ha sido obtenida de la plataforma eBird, siendo consultable con detalle por cualquier interesado [eBird]. Se considera que se trata de un valor mínimo fiable, pues las águilas pescadoras en Extremadura suelen permanecer todo el invierno en la misma localidad, como demuestra el seguimiento durante 25 años de una hembra escocesa (permanencia invernal de siete meses en el embalse de Gabriel y Galán, pero con muy pocos contactos visuales en tanto tiempo; leer más sobre este ejemplar).

El resultado provisional a disposición de los organizadores del censo (Fundación Migres), es de 18 ejemplares en 12 localidades. Esta cifra es algo superior a las 10-12 aves observadas en enero de 2018 [enlace], coincidiendo nueve de las localidades, lo que sugiere que incluso podría tratarse de los mismos individuos que regresan año tras año. La tabla adjunta muestra un resumen de los todos los registros en eBird entre noviembre de 2018 y enero de 2019, que tomados en conjunto pueden suponer hasta 22 ejemplares invernantes (17 en Badajoz y 5 en Cáceres). Salvo en tres localidades, en los humedales visitados se ha visto un único ejemplar. Por cuencas hidrográficas, sólo las tres primeras localidades pertenecen a la cuenca del Tajo y el resto al Guadiana. La mejor zona extremeña es la cola del embalse de Alqueva, fronteriza con Portugal, donde en 2018 ha habido 3 parejas nidificantes y este invierno se han visto desde el lado español hasta 5 ejemplares diferentes el mismo día. Sin embargo, dado que la cobertura ha sido parcial, la población estimada en Extremadura debe superar los 25-30 ejemplares. La distribución potencial es mucho mayor, sobre todo en el Tajo (embalses de Cedillo, Alcántara, Torrejón, etc.) y el Guadiana medio (Cíjara, Orellana, García Sola, La Serena, etc.), inaccesibles casi por completo y que no reciben ninguna visita de ornitólogos.

Los datos del censo proceden de los siguientes observadores: Fundación Migres, Hugo Sánchez, Javier Prieta, Laura Rollán, Ignacio Velázquez, Fernando Arangurén, Julián Cabello, Jesús Guerrero, Antonio M. Sánchez Conde, Eduardo Realinho, Fergus Crystal, José Luis Vinagre y Paulo Loureiro. También damos las gracias a todos los usuarios de eBird que han compartido datos de águila pescadora en otras fechas.

El primer y anterior censo ibérico, de enero de 2017, arrojó un resultado de 359 ejemplares, 204 en España y 155 en Portugal [enlace]. Tan sólo 5 días después del censo coordinado del 12 de enero de 2019, Portugal ya había publicado sus datos:175-196 ejemplares (20-40 más que dos años antes), aunque con un mayor esfuerzo (211 participantes, 70 más que en 2017, y 130 localidades visitadas), por lo que la tendencia se considera estable [enlace].

Área de distribución del águila pescadora en la península Ibérica
entre noviembre de 2018 y enero de 2019 (Fuente: eBird).