jueves, 28 de noviembre de 2013

EL FLAMENCO "FERNANDO" Y OTRAS AVES LONGEVAS

Fernando, un flamenco común (Phoenicopterus roseus) de origen francés visto en Santa Amalia (Badajoz) en marzo de 2013 con más de 33 años de vida, siendo el ave de mayor edad conocida vista en libertad en Extremadura, según la base de datos de SEO-Cáceres/GOCE. Foto por Fernando Yuste.

La presente entrada estaba lista para publicar hace unas semanas. Pero casualmente hemos ido recibiendo nuevas historias de aves de elevada edad que han obligado a alargar el texto más de lo habitual, pero también a hacerlo más interesante. Es muy probable que nuestra información sea incompleta, pues se limita a datos recientes recabados por un pequeño grupo de aficionados. Si alguien dispone de otras observaciones en Extremadura de aves de mucha edad y quiere compartirlas, estaríamos encantados en publicarlas. Nada de lo que aquí se dice hubiera sido posible sin la labor de los anilladores y de los aficionados que se toman la molestia de descifrar con paciencia las anillas y de comunicarlas debidamente. A todos ellos, muchas gracias.

El anillamiento no sólo sirve para estudiar los movimientos de las aves, también aporta datos muy importantes sobre diversos aspectos de su biología. Cuanto puede vivir una ave, es decir su longevidad, es uno de ellos. Por ello hemos rebuscado en de la modesta pero creciente base de datos de anillamiento generada en el GOCE, para determinar cuales son las aves de mayor edad que hemos visto en Extremadura, y de paso comparar con datos publicados a escala europea y mundial, que por lo que hemos visto no son totalmente fiables (EuringHAGR).

Flamenco común (Phoenicopterus roseus). Anilla Y[HIF]. Apodado "Fernando". Macho marcado en La Camarga (Francia) el 3 de agosto de 1979 y vista en los arrozales de Santa Amalia (Badajoz) por Fernando Yuste e Isaac Outón el 17 de marzo de 2013, en su 35º año calendario y pasados 33 años, 7 meses y 14 días desde su anillamiento. Es, con mucha diferencia, el ave de mayor edad vista en Extremadura de la que tenemos conocimiento. Tan dilatada vida ha producido muchas observaciones, tantas como para llenar un historial de cuatro páginas. Así se sabe que ha criado tanto en su lugar de nacimiento en La Camarga (1987, 1991, 1992 y 2009) como en la malagueña colonia de Fuente de Piedra (1988, 1990, 2002, 2003, 2004 y 2006). Además hay registros en el Delta del Ebro, Doñana y la laguna de Villacañas (Toledo). Sólo se ha visto una vez en Extremadura, la arriba indicada [ver vídeo]. En nuestros datos también consta un flamenco hembra visto en La Albuera en septiembre de 2013 en su 18º año calendario (José A. Román). Los flamencos comenzaron a anillarse en Francia en 1977 y todavía hay ejemplares vivos nacidos aquella temporada, con más de 35 años de edad, aunque en Euring el dato de edad máxima que figura es de 27 años.  Los flamencos son aves muy longevas, en cautividad superan con facilidad los 60 años y quien esto escribe vio una vez en Almería un grupo con cinco flamencos anillados con edades de 18, 18, 18, 22 y 23 años.

Espátula común (Platalea leucorodia). Anillas W[D] / W[S]a. Ave marcada como pollo en Holanda el 11 de junio de 1988 y vista en el embalse de Portaje (Cáceres) por Sergio Mayordomo el 25 de septiembre de 2012, en su 25º año calendario y pasados 24 años y 3’5 meses desde su anillamiento. Se trata de un macho que perdió una de las anillas, como se ve en la foto, y por ello no se pudo identificar entre 1994 y 2002. Constan en sus dos primeros años observaciones en el Reino Unido (del 12-10 al 18-11-08 y del 26-06 al 20-09-89), Algarve portugués (15 y 19-10-89) y Doñana (8 al 15-03-90), estando presente en Holanda el 16-07-90. Después ha sido vista varios años en Huelva durante la migración otoñal, alguna vez en diciembre, y en Holanda en época de cría. La única observación extremeña es la citada del embalse de Portaje. En nuestra región se han visto dos espátulas de 18º y 19º año. No hemos encontrado datos de la espátula silvestre más longeva de Europa, aunque en cautividad un ave alcanzó los 30 años y en América otras especies de espátulas han alcanzado los 28 años en libertad.

Gaviota sombría (Larus fuscus). Anilla B[PC]. Ejemplar anillado como pollo en un nido en Bristol (Reino Unido) el 4 de julio de 1989. Nunca había sido registrado hasta octubre de 2013, en que Marc Gálvez y José Guerra la observaron en el basurero de Mérida [leer más]. Por tanto un ave en su 25º año calendario, habiendo pasado 24 años y 3 meses desde su anillamiento. Como puede verse en la foto, la anilla está ya muy deteriorada. El máximo de edad de esta especie conocido en el mundo fue un ejemplar de 34 años y 10 meses también del Reino Unido.

Grulla común (Grus grus). Anilla a/NYB. Ave marcada como joven en paso en Gallocanta (Aragón) en 1988 y vista por Manolo Gómez Calzado en Vegas Altas del Guadiana (Extremadura) varias veces desde 2003. En enero de 2009 y octubre de 2011 iba acompañada de su pareja, pero sin prole. Por tanto un ave en su 24º año calendario y con más de 22 años de edad [leer más]. Este ejemplar supera al máximo citado en Euring para Europa de un ejemplar sueco de 20 años y 3 meses, seguramente ya superado, aunque ambos quedan muy lejos de otro dato para la raza oriental (lilfordi) de 41 años de edad en libertad. En Extremadura tenemos otro registro de una grulla en su 20º año calendario, nacida en Alemania y vista en Oliva de Plasencia (Javier Prieta).

Águila pescadora (Pandion haliaetus). Anilla G[J]. Hembra apodada Gabriela nacida en Escocia en 1991 (foto: Roy Dennis), donde cría desde 1996, y que pasa los inviernos, al menos desde el año 2000, en el cacereño embalse de Gabriel y Galán, donde se encuentra actualmente (noviembre de 2013; Jesús Montero. César Clemente, S. Mayordomo, J. Prieta). Por tanto, un ave en su 23º año calendario y con más de 22 años de existencia. Este ejemplar quizás merezca una entrada propia, pues ha sido seguida en tres temporadas por satélite, lo mismo que alguno de sus machos y varios de sus hijos (todos invernaron en África). Parte de su descendencia también está siendo utilizada en proyectos de introducción, como el llevado a cabo en Urdaibai (Vizcaya). El águila pescadora de más edad conocida es un ejemplar de 32 años en Norte América y en Europa uno de 26 años y 11 meses en Finlandia.

Cigüeña blanca (Ciconia ciconia). Anilla W[F|FS]. Nacida en un nido de Trujillo (Cáceres), donde fue anillada el 6 de junio de 1989, ha sido vista dos veces criando en un pequeño pinar de Monroy (Cáceres), con casi 20 años de diferencia: el 12 de abril de 1992 (I. Ludwichowst) y el 1 de abril de 2010 (Juan Manuel Domínguez –foto-). Quien sabe si seguirá aún por allí (por si alguien se anima a buscar, la colonia está en la margen de la carretera entre Cáceres y Torrejón el Rubio-Monfragüe). Su edad en ese momento era 22º año calendario y 20 años y 10 meses desde su anillamiento. También fue vista en enero de 2002 en un basurero de Cádiz y en enero de 2003 en el basurero de Dos Hermanas (Sevilla). Las edades máximas publicadas para esta especie son: 39 años en libertad en Suiza y 48 años en cautividad. En Extremadura tenemos tres registros de aves de 21º, 18º y 16º año calendario.
[NOTA. Tras publicar esta entrada, José Antonio Román ha enviado dos observaciones propias sobre cigüeñas blancas de bastante edad. Así, la cigüeña blanca más longeva de Extremadura pasaría a ser un macho anillado con metal (C7117) en Medina Sidonia, Cádiz, el 25 de mayo de 1967 y controlado haciendo nido en una iglesia de Don Benito, Badajoz, el 9 de marzo de 1990 en su 24º año calendario y con 22 años y 10 meses desde su anillamiento. Otro ejemplar (anilla C17131) marcado en Campo Lugar (Caceres) el 24 de mayo de 1979 fue controlado como reproductor en la cercana iglesia de Acedera (Badajoz) el 22 de enero de 2000 con 20 años y 8 meses.]

Cigüeña negra (Ciconia nigra). Anilla W[C|HN]. Hablamos de la entrañable Choni, objeto de una de las entradas más populares de este blog [leer más]. Nacida en Oliva de Plasencia (Cáceres) en 1990, ocupó un  visible nido en Monfragüe durante 18 años, donde sacó adelante 46 pollos. Vista por última vez en verano de 2011, en su 22º año calendario y con 21 años y 3 meses desde su anillamiento, podría ser la cigüeña negra silvestre más vieja del mundo. Como edades máximas, hay publicado un dato de 18 años y 7 meses para un ave de Polonia y de 31 años en cautividad. En Extremadura tenemos registros ejemplares en su 17º, 15º y 11º (dos aves) año calendario.

Los seis casos anteriores son los únicos que disponemos de aves de más de 20 años en Extremadura. Con edades elevadas pero inferiores a 20 años, tenemos los siguientes:
- Águila perdicera (Aquila fasciata). Hembra anillada por J. A. Román en Rincón de Ballesteros (Cáceres) el 25 de abril de 1981 y muerta por disparos en Zorita (Cáceres) con con 18 años. Para esta especie hemos encontrado un dato de 20 años en cautividad.
- Cormorán grande (Phalacrocorax carbo). Ejemplar de 17 años en Badajoz capital (Ismael Galván). El máximo en el mundo es de 27 años en libertad.
- Pagaza piconegra (Gelochelidon nilotica). En la base de datos del GOCE sólo tenemos registradas cuatro aves, pero con edades de 11º, 11º, 13º y 16º año calendario (la última, 14 años y 10 meses desde su anillamiento; ver blog de Atanasio Fernández). Una media realmente elevada, más teniendo en cuenta  que el máximo publicado es de 15 años y 9 meses para un ave de Dinamarca.
Milano real (Milvus milvus): Ejemplar alemán marcado el 5/06/1987 y recuperado en Mérida el 01/03/2000 con 12 años y 9 meses (14º año calendario).
- Ánsar común (Anser anser). Aves de más de 11º y 13º años calendario (marcadas como adultos) vistas en los embalse de Portaje (S. Mayordomo) y Valdesalor (Carlos Fernández). En el mundo el máximo es de 31 años en cautividad, aunque un ánsar piquicorto ha llegado a casi 41 años en libertad.

Hace pocos días se ha difundido la noticia de un avión común (Delichon urbicum) anillado en Badajoz capital en 2005 y encontrado muerto en una egagrópila de cárabo, recogida a 400 m del lugar de marcado, ocho años después. El lugar no podía ser otro, pues es en Badajoz donde más se ha estudiado esta especie y más aviones comunes se han anillado y recuperado en España (Equipo de Florentino de Lope/UEX; foto por Carlos de la Cruz). Se trata del ejemplar más longevo de esta especie en España (hay dos casos de aves de siete años); aunque en Suecia está documentado un avión común de 15 años. Cifras excepcionales para una especie que vive 2-3 años en promedio.

Y ya puestos en faena, ¿cuáles son las aves más longevas en libertad? En el mundo parece ser una hembra de albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis), llamada Wisdom, aún viva y que nidifica en Midway (Hawai, EEUU), donde en 2013 ha vuelto a criar un pollo a sus 62 años de edad. Fue marcada en 1953 con 5 años de edad. [NOTA. Y de nuevo ha vuelto a criar con 63 años, un nuevo pollo ha eclosionado a principio de febrero de 2014¡¡]. Se dice que otros albatros han superado esta edad, pero no está confirmado con aves marcadas. Así, a una hembra de albatros real norteño (Diomedea sanfordi) de nombre Grandma se le calcularon también 62 años, pues se estimó su edad en unos 10 años cuando fue marcada en 1937, siendo vista por última vez en 1989, 52 años después.

Para Europa el máximo que hemos encontrado es una pardela pichoneta (Puffinus puffinus) de más de 50 años y 11 meses (capturada como adulto). Le siguen un porrón moñudo (Aythya fuligula) de más de 45 años y 3 meses, un fulmar (Fulmarus glacialis) de más de 43 años y 11 meses y un ostrero (Haematopus ostralegus) de 43 años y 4 meses. Como vemos, aves marinas, anátidas y limícolas pueden alcanzar edades elevadas, pero también las aves rapaces (águila real 32 años, búho real 27 años) e incluso aves pequeñas como vencejo real (26 años) y paseriformes (cuervo 23 años, estornino pinto casi 23 años).

En cautividad es difícil saber el ave de mayor edad. Hemos encontrado una publicación científica sobre longevidad en loros que cita una cacatúa moluqueña (Cacatua moluccensis) de 92 años de edad. Aún vivo hay un flamenco común de más de 80 años, un ave que lleva en el zoo de Adelaida (Australia) desde 1933, cuando ingreso en edad adulta (aunque en bastantes sitios se duda de esta información). Asimismo, en el zoo de Chicago aún vive una cacatúa abanderada de 80 años (Lophochroa leadbeateri), de nombre Cookie, nacida en 1933. Sin encontrar detalles, hemos localizado citas de un cóndor andino (Vultur gryphus) de 79 años, un cisne mudo (Cygnus olor) de 70 años, un calao terrestre (Bucorvus leadbeateri) de 70 años, un cuervo (Corvus corax) de 69 años y un búho real (Bubo bubo) de 68 años. Cifras increíbles, pero todas ellas muy lejos de los 255 años calculados mediante radiocarbono para un macho de tortuga de Aldabra (Geochelone gigantea), de nombre Adwaita, capturada en Seychelles y mantenida en un zoo de la India desde 1875 hasta su muerte en 2006 (¡¡en tres siglos distintos¡¡). El mamífero más longevo parece ser la ballena boreal (Balaena mysticetus). En algunos ejemplares se han encontrado restos de arpones antiguos de finales del siglo XIX, que sugieren edades de 115-130 años. Estudios adicionales basados en la estructura del ojo incluso afirman que puede llegar a edades de 150-200 años.

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